Le chevalier d'Eon - Portrait





Le Chevalier d'Éon alias Charles de Beaumont , dès sa naissance le 05 octobre 1729 à Tonnerre en Bourgogne, voit son nom associé à trois prénoms masculins et trois prénoms féminins (Charles-Geneviève-Louise-Auguste-Andrée-Thimothée), présage d'une amibiguïté qui allait perdurer durant toute sa vie et même pour l'éternité.

Il grandit dans une famille de juristes également propriétaires de vignobles. Il fait preuve tôt d'un esprit très vif et l'un de ses oncles proche du Duc d'Orléans le fait venir à Paris pour ses études.

Des études brillantes puisque dès l'âge de 17 ans il devient avocat du roi puis à 21 ans censeur royal aux belles lettres ce qui lui permet de délivrer les autorisations de publications dans l'édition française.

Il va rencontrer et se lier d'amitié avec le Prince de Conti le cousin du roi Louis XV qui va l'introduire à la Cour mais surtout dans le cercle du "Secret du roi" ( les services secrets de renseignements du roi Louis XV).

À cette époque, les relations sont tendues entre la France et l'Angleterre et la guerre semble difficilement évitable.

Le roi Louis XV utilise des agents secrets afin de mener des tractation en particulier avec l'Empire de Russie pour forger une alliance contre les anglais. Une véritable diplomatie parallèle à la diplomatie officielle mais menée par le roi lui-même.

Louis XV envoie en Russie trois agents secrets afin de préparer le terrain. Parmi ces trois agents se trouve le chevalier d'Eon.

Le chevalier d'Eon a lui-même raconté qu'il se serait déguisé en femme dès le début de cette mission en 1755 lui permettant d'obtenir la confiance absolue de la tsarine Elisabeth devenant même sa lectrice officielle.

Mission réussie pour le chevalier d'Eon qui séduit la Cour de Russie et revient en France durant l'hiver 1757 avec un accord d'alliance en poche pour la France. La Russie entrera donc dans la guerre de Sept Ans qui a déjà commencé aux côtés de la France et de l'Autriche face à l'Angleterre alliée à la Prusse.

Le chevalier D'Eon obtient plus tard le prestigieux titre de Capitaine des Dragons et, le 18 mai 1761, il part sur le front prussien. Il y rencontrera celui qui restera l'un de ses ennemis, Monsieur de Guerchy, le chevalier d'Eon multipliant les succès bien souvent à ses dépens.

Après la mort de la tsarine Elisabeth fin 1761, la France perd de nombreuses batailles. Louis XV qui a une confiance totale dans le chevalier d'Eon l'envoie en Angleterre dans l'espoir de négocier une paix aux côtés de l'ambassadeur le Duc de Nivernais.

Lors d'un dîner à l'ambassade de France, le chevalier d'Eon fait abuser un diplomate anglais de vin de Bourgogne lui substituant des documents secrets dont le contenu permettra à la France de négocier la paix de façon optimale.

Le traité de Paris est signé en février 1763. La France perd de nombreuses colonies.

Le roi décore lui-même le chevalier d'Eon de la croix de Saint-Louis la plus haute distinction militaire.

Nouvelle mission secète confiée par le roi : préparer une revanche contre l'Angleterre en attaquant par surprise le royaume lors d'un débarquement.

D'Eon devient aussi ambassadeur par intérim à Londres. Il multiplie alors les excés dépensant notamment le budget de l'ambassade dans des activités mondaines.

Malheureusement pour Eon, le nouvel ambassadeur nommé est son ennemi le Comte de Guerchy. Les deux hommes ne peuvent s'entendre.

Frustré, d'Eon menace alors le roi Louis XV de dévoiler son projet ultra secret de débarquement ce qui créerait une crise sans précédent en France. Il publie même un recueil de correspondances diplomatiques contenant de nombreuses indiscrétions.

Certains commencent à taxer d'Eon de mégalomanie voire de folie.

Le chevalier d'Eon utilise la presse britannique et sa brillante plume lui permet de publier des pamphlets contre le comte de Guerchy qui s'y trouve bien souvent ridiculisé.

Ce dernier tentera de l'empoisonner lors d'un dîner. D'Eon qui en sort miraculeusement vivant portera plainte contre le Comte de Guerchy devant le tribunal anglais et le fera condamner.

À partir de 1764, d'Eon devient la cible des agents secrets de Louis XV qui le pistent et, craignant pour sa vie, il lui arrive de sortir de chez lui déguisé en femme.

Le Comte de Guerchy sera rappelé en France et progressivement l'attention du roi mais aussi des anglais va se détourner du chevalier d'Eon.

D'Eon supporte bien mal ce désintérêt soudain et il multiplie les provocations se promenant désormais travesti en femme.

Progressivement, les rumeurs vont se multiplier à travers l'Europe sur le sujet de son identité sexuelle, conduisant même certains à lancer des paris.

Le silence de l'intéressé qui ne démentira jamais ces rumeurs ne fera qu'amplifier le doute qui se transformera alors chez beaucoup en une certitude : le chevalier est une femme.

Le chevalier d'Eon Le Chevalier d'Eon

Le chevalier d'Éon choisira sciemment de signer une proclamation dans laquelle il annonce être de sexe féminin. Le roi Louis XVI lui imposera en échange d'une rente à vie de porter des vêtements féminins jusqu'à la fin de ses jours ce qu'il fera pendant plus de trente années.
Destitué de tous ses titres militaires, il finira sa vie dans la misère en tant que saltimbanque et ce n'est qu'après sa mort et son autopsie en 1810 que beaucoup comprendront enfin que le chevalier d'Éon était un homme.
Mais aujourd'hui, pour certains le doute persiste....Pourquoi le Chevalier d'Éon aurait-il menti sur son sexe? Les personnes ayant assisté à l'autopsie auraient-elles pu mentir? Pourquoi Louis XVI lui a-t-il imposé de se faire passer pour une femme?
Un film réalisé en 1959 s'inspire (assez librement) de la vie du Chevalier d'Éon. On retrouve dans le rôle du chevalier...une femme!

Le secret du Chevalier d'Eon



Aucun historien n'aura finalement réussi à éclaircir tous les mystères entourant la vie du Chevalier d'Eon.



En avril 2012 dans une salle des ventes à News York, un portrait d'une 'femme' aux traits masculins a attiré l'oeil de Philip Mould, historien de l'art.

Il s'agit d'un portrait chevalier d'Eon, portrait qui était perdu depuis 1926.

Chevalier d'Eon

 

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